Bestaat er ook een gratis BIM viewer?

Geschreven door:

Stan Marks, maart 30, 2022

Moderne digitale technologie is inmiddels een onmisbaar hulpmiddel in de bouw. Denk daarbij aan een modern documentmanagementsysteem, een toekomstbestendig ERP-systeem en speciale applicaties voor het communiceren en samenwerken op afstand. 

Building Information Modeling (BIM) is een belangrijke werkwijze binnen de moderne bouwsector. Je maakt een driedimensionaal, digitaal model van een bestaande of geplande constructie dat is opgebouwd uit objecten waaraan informatie is gekoppeld. Zo krijg je een digitaal alternatief voor een papieren bouwtekening in groot formaat en ontstaat een belangrijke bron van informatie en samenwerking tijdens diverse fases van het bouwtraject.

Een BIM-model verschilt van een normaal 3D-model door de enorme informatierijkheid. Een BIM-model bevat niet alleen informatie over vormen en afmetingen, maar alle gegevens die nodig zijn in de bouwkunde, van de materialen tot de kleur van het bouwwerk. Meerdere mensen, van de leverancier van deuren tot de dakdekker, kunnen samenwerken aan en in een BIM-model.

Een zogenoemde BIM-viewer is een handige tool voor het bekijken en analyseren van een BIM. De viewer brengt het model tot leven en maakt alle informatie die het herbergt inzichtelijk. In dit artikel lees je wat een BIM-viewer is, maar ook wat de mogelijkheden zijn. We krijgen vanuit de markt namelijk geregeld de vraag of er ook gratis BIM-viewers zijn en welke partijen goede BIM-viewers aanbieden. Je leest het in dit blogartikel.

Zo weet je altijd in welke fase een project zich bevindt.

Wat is een BIM viewer?

Een BIM-viewer is een visualisatietool die je de mogelijkheid geeft om de BIM-modellen te bekijken die een ontwerpteam maakt. Even klikken en je krijgt gelijk de tekening en alle belangrijke informatie over het bouwontwerp in beeld. Je ziet het huidige ontwerpstadium, maar kunt er ook voor kiezen om modellen van de architect en constructeur apart te laten zien. Daarnaast herbergt een BIM-viewer technische functionaliteiten voor het maken van doorsneden of opmeten van objecten. Vaak is er ook een mogelijkheid om op ooghoogte door het ontwerp heen te lopen.    

Met een BIM-viewer zie je snel of alle benodigde data voor het goed uitvoeren (informatieleveringsspecificatie) van het project al zijn verwerkt in de modellen waar jouw bouwprofessionals mee werken. Zo weet je altijd in welke fase een project zich bevindt. Met een BIM-viewer deel en bespreek je modellen en lopende projecten ook heel makkelijk met projectteamleden, collega’s en geautoriseerde externe partners (denk aan onderaannemers). Zo heeft iedereen altijd toegang tot de juiste informatie en dragen alle betrokkenen hun steentje bij, zonder vertraging of verwarring. De opdrachtgever kan bovendien tussentijds controleren of de bouwer aan zijn vooraf gestelde eisen en wensen voldoet.

Ook voor projectleiders biedt een goede BIM-viewer uitkomst. Ze zien in één oogopslag wat er aan de hand en wel of niet is uitgevoerd. Omdat je voortaan alle tekeningen in een en dezelfde tool bekijkt, wordt het makkelijker om workflows en processen te standaardiseren of optimaliseren.

Welke partijen en BIM viewers zijn er?

Een veelgestelde vraag vanuit de bouw is of er ook gratis BIM-viewers zijn. Het antwoord is technisch gezien nee. Er zijn wel gratis ‘uitgeklede’ versies, maar als je een BIM-viewer met een volledig spectrum aan functionaliteiten wilt, moet altijd wel een (relatief bescheiden) investering doen. Als bouwbedrijf of projectontwikkelaar heb je gelukkig wel de keus uit een aantal goede opties. We zetten de beste en populairste BIM-viewers voor je op een rij.

Solibri Anywhere

Met deze tool, voorheen bekend als de Solibri IFC Viewer, kun je IFC- en SMC-bestanden bekijken, maar bijvoorbeeld ook meerdere IFC’s in één bestand inladen. Daarnaast kun je in Solibri Anywhere ook zelf issues aanmaken. Denk bijvoorbeeld aan het maken van een eigen presentatie of het openen van een BCF-bestand voor presentatiedoeleinden. Het is ook mogelijk om binnen BIM-modellen eigen onderwerpen en aantekeningen bij te houden. Die informatie deel je bovendien moeiteloos met andere partijen die bij het bouwproject betrokken zijn. 

Solibri Anywhere biedt helaas (nog) niet de mogelijkheid om binnen modellen te filteren op specifieke elementen. Hierdoor is het lastig om snel bepaalde specifieke elementen van een bouwplan inzichtelijk te krijgen.

Dalux BIM Viewer

Solibri Anywhere is zeker geen slechte BIM-viewer, maar komt wel tekort voor projectontwikkelaars en bouwbedrijven die gebruikmaken van zeer complexe modellen. De Dalux BIM Viewer is een krachtiger werkpaard dat beter toegesneden is op het visualiseren van ingewikkelde bouwmodellen. Dalux is gratis uit te proberen, maar als je echt serieus aan de slag wil, schiet de gratis versie tekort en heb je de betaalde uitvoering nodig.

Dalux ondersteunt openBIM en geeft je de mogelijkheid om een of meerdere IFC-bestanden te uploaden naar een speciale BIM-motor. De viewer ondersteunt  en toont tekeningen in pdf-, DWG-, DWFX-, PNG- en jpg-formaat. Je kunt 2D-tekeningen samen met het 3D-model bekijken. Met de Dalux BIM Viewer navigeer je gemakkelijk door modellen en snijd, meet en bekijk je diverse BIM-eigenschappen. Dat kan zowel op de computer als op een mobiel apparaat.

Een ander voordeel van de Autodesk Forge 3D Viewer is de soepele integratie met andere bouwsoftware en systemen.

Autodesk Forge 3D Viewer

De ook in Prostream geïntegreerde Autodesk Forge 3D Viewer is voor veel bouwprofessionals dé standaard binnen de huidige markt voor BIM-viewers. Het is de Rolls-Royce onder de BIM-viewers, de sterkste tool die op de markt is. Deze BIM-viewer biedt vrijheid van modelformaat (je kunt kiezen voor IFC of RVT) en levert geavanceerde ontwikkeltools waarmee je de eigenschappen van alle objecten in een model kunt toetsen aan de gemaakte calculaties. Daarnaast is het mogelijk om de individuele elementen van een gebouw op detailniveau te bekijken en analyseren door de getekende constructie virtueel op te splitsen in verschillende componenten.

Autodesk in Prostream.
Autodesk in Prostream.

De Forge Viewer geeft je ook de mogelijkheid om een horizontale of verticale dwarsdoorsnede van een 3D-model te maken. Daarnaast is er de mogelijkheid tot een virtuele wandeling door een gebouw, waardoor je naar een koper toe bijvoorbeeld alle beschikbare bouw- en interieuropties inzichtelijk en tastbaar maakt. Een ander voordeel van de Autodesk Forge 3D Viewer is de soepele integratie met andere bouwsoftware en -systemen. De tool is bijvoorbeeld standaard geïntegreerd in Prostream, waardoor je documentmanagement en BIM op een natuurlijke manier combineert.  

Kiezen geblazen

Hopelijk ben je door dit artikel wat wijzer geworden in de wereld van de BIM-viewers. Misschien weet je nu precies welke goed bij jou past en misschien heb je nog wat vragen en twijfels. Mocht je daar liever een écht persoon over spreken, dan staan we natuurlijk altijd voor je klaar.